Isaac Backus (1724 - 1806)

Acton Sociale

Isaac Backus era uno de los oradores principales del "púlpito de la Revolución Estadounidense." A menudo comparado con Roger Williams, John Leland, Thomas Jefferson y James Madison, Isaac Backus era una de las "figuras de relieve en el proceso de formación de un movimiento sobre la libertad de conciencia en los Estados Unidos." Su compromiso con la causa de los derechos civiles y de la libertad de conciencia se expresan claramente en su sermón publicado en 1773, An Appeal to the Public for Religious Liberty, Against the Oppressions of the Present Day”.

Nacido en Norwich, Connecticut, en 1724, Backus se convirtió al cristianismo en 1741. Asistió durante cinco años a una Iglesia Separatista Congregacional y, en 1746 decidió convertirse en predicador siguiendo las enseñanzas de George Whitefield. Ordenado en 1748, se convirtió en un Bautista en 1751, cuando asumió el pastorado de la Iglesia Bautista de Middleborough, Massachusetts.

Backus se dio cuenta rápidamente de que las medidas adoptadas por la Iglesia oficial del Estado para regular la administración civil del mismo, restringían la libertad de los grupos religiosos no oficialistas. La asamblea legislativa obligaba a cada ciudad a instituir y mantener una Iglesia del estado y además, a emplear y proveer a un ministro para esa Iglesia que tuviese un título académico, todo esto financiado con los impuestos de los ciudadanos, sin tomar en consideración su afiliación religiosa. Aquellos que se negaban a pagar estos impuestos estaban sujetos a las sanciones impuestas por el estado a través de su agente, la asamblea estatal local, y que incluían la confiscación de todos los bienes y el encarcelamiento.

Backus creía que esta mezcla del Estado y la Iglesia negaba a las personas el derecho a rendirle culto a Dios de la manera que ellos consideraban más adecuada, y comparó el apoyo a la Iglesia del Estado con las medidas tomadas por los Británicos y que la asamblea legislativa de Massachusetts condenaba. Él sostuvo que la libertad de conciencia, incluyendo la libertad de religión, era un tema central no sólo en las Sagradas Escrituras sino también en la tradición liberal. En 1774 Backus instruyó a los delegados al primer Congreso sobre la importancia de la libertad religiosa y también asistió en calidad de delegado por Middleborough a la convención de Massachusetts que ratificó la Constitución de 1788.