¿Por qué necesitamos virtud en la educación?

Josh Herring

Desde tiempos inmemoriales, la tradición occidental ha considerado que la verdadera educación abarca no solamente a la instrucción en un tema específico, sino al cultivo de la virtud de los estudiantes. Aristóteles consideraba la adquisición de la virtud como el objetivo de la vida que, de lograrse, daría como resultado la mayor felicidad. El hombre virtuoso, escribió, «es su mejor amigo ... mientras que el hombre sin virtud o habilidad es su peor enemigo».

La tradición bíblica instruye a los padres a «entrenar a un niño de la manera en que debería vivir, y cuando sea viejo no se apartará de ella». Incluso el filósofo pedagógico pragmático estadounidense John Dewey tenía espacio para cierto nivel de virtud; dado que el obrero debe obedecer, los estudiantes deben aprender la virtud de la obediencia.

La más amplia cultura necesita una educación virtuosa, porque una sociedad libre se basa en ciertos principios morales fundamentales que son inculcados y encarnados. Necesitamos hombres de negocios, doctores, abogados, plomeros, electricistas y tenderos que actúen con la honestidad que permite que prospere el mercado libre. Virtud, carácter, ética: estas cosas son muy importantes, y una de las tareas educativas consiste en transferir el sistema de valores de una generación a otra.

Y, sin embargo, los estudiantes —y con frecuencia sus maestros— mantienen un relativismo moral reflexivo que dificulta la enseñanza de las normas morales. Presentar la demanda de honestidad en el noveno mandamiento dado a Moisés ya no es una forma universalmente reconocible de enseñar a la próxima generación. Después del cuestionamiento posmodernista de las metanarrativas que dan a los rasgos del carácter su sustancia, es más difícil que nunca mantener los estándares morales de conducta como normativos.

Charles Taylor articuló mejor los desafíos de la modernidad tardía en A Secular Age, donde escribió sobre la necesidad de avanzar en los principios tradicionales de una manera que se ajusta a «la esfera pública», la arena de la opinión común impregnada de «secularidad». En este contexto, la educación clásica tiene la capacidad de recurrir a fuentes de las que la educación pública dominante carece o descuida.

La educación clásica se convierte en la Gran Tradición como una fuente de formación del carácter. A través del estudio de la historia y la literatura, la mente del estudiante está llena de ejemplos morales. Horacio en el puente le enseña a amar su casa y protegerla. Virgilio y Sócrates enseñan la reverencia debida del joven al viejo. La historia de la fundación estadounidense es la de buscar la libertad y luego determinar cómo usarla sabiamente. En todas estas formas, la virtud y el carácter son inherentes al proyecto clásico. Parte del esfuerzo por cultivar «al niño en su totalidad» implica la participación de la razón para discernir el tejido moral de la realidad y las formas en que las elecciones humanas importan.

Tal énfasis en el carácter, sin embargo, requiere un marco explícito que permita a los profesores extraer los principios morales de una manera que los estudiantes puedan aplicar. Cuando me uní por primera vez a la facultad de la Thales Academy en julio de 2013, aprendí sobre un conjunto de principios que luego se denominaron "Resultados de Luddy", llamados así por el fundador de la escuela, Robert L. Luddy, CEO de Captiveaire. Más tarde fueron renombrados como los resultados de Thales, y se encuentran en el centro de la cultura de nuestra escuela. Empleamos instrucción académica y ejercicios para lograrlos, pero nuestra razón última para existir como escuela radica en la realización de estos resultados.

Como escuela secular que intenta llevar nuestra marca de educación clásica al mercado más amplio posible, la Thales Academy no habla el típico lenguaje de la «educación del carácter». No solemos estudiar o memorizar la lista de virtudes clásicas, cristianas o paganas. Podemos o no cubrir el papel de los Diez Mandamientos en la formación de un código moral común. En cambio, hacemos uso de lo que se conoce en lenguaje moderno como «aprendizaje no cognitivo». Mientras nos enfocamos en el «aprendizaje cognitivo» (conocimiento académico y las formas de adquirirlo y aplicarlo), nuestra administración y facultad mantienen la convicción de que el florecimiento humano es mucho más que resultados de exámenes, hechos y conocimiento de la cabeza. Para florecer como ser humano, el estudiante también debe tener fuertes habilidades no cognitivas que incluyen una combinación de énfasis de carácter tradicional que cualquiera puede apoyar: integridad, una fuerte ética de trabajo, búsqueda de la verdad, gratitud y autosuficiencia. Entremezclados con estos hay un conjunto de habilidades que permiten una fuerte inteligencia emocional y relaciones interpersonales. Lea los 15 Resultados de Thales para ver cómo se expresan en términos concretos.

En nuestra escuela, todos los maestros deben alinear cada plan de lección con al menos uno de estos resultados. Este ejercicio me obligó como educador a hacer de las conexiones de los personajes la vanguardia de mis objetivos pedagógicos. Se colocó un ayudante concreto en cada salón de clases en forma de póster, que enumera todos estos resultados, que utilizo a diario. Como instructor de humanidades, tengo oportunidades recurrentes para resaltar fallas de integridad, momentos en los que la ética de trabajo de alguien superó su genio natural, y cuando individuos o sociedades demostraron su disposición a colaborar de manera efectiva. Cuando los encontramos, el póster me permite dirigir rápidamente a los estudiantes para que observen la forma en que funciona la virtud en el ejemplo específico.

En los últimos dos años, estos cambios han llevado a los Resultados de Thales al corazón de nuestra cultura estudiantil. Nuestros alumnos los conocen y nos permiten, como profesores, afirmar que nuestros alumnos deben cumplir esas expectativas si desean seguir siendo nuestros alumnos. Este tipo de educación del carácter permite a los profesores hacer preguntas existencialistas a los estudiantes: «¿En quién eliges convertirte: una persona íntegra o una persona que solo busca su propia ventaja momentánea? ¿Te estás convirtiendo en una persona que ama a los demás y busca su bien, o estás centrado solo en un sentido limitado de tu propio bien?»

Como academia secular, no nos enfocamos en la ira de Dios derramada sobre el pecado. Cuando los estudiantes toman decisiones equivocadas, nuestra respuesta implica buscar un nuevo comienzo en la integridad de ese alumno y avanzar en el largo juego de cultivar la sabiduría. Estos 15 principios constituyen las habilidades que deseamos que todos los graduados incorporen. Esperamos que los estudiantes vivan de acuerdo con este código de conducta mientras se encuentren dentro de nuestras paredes, y esperamos que los años de hacerlo formen fuertes hábitos morales que contribuirán a su felicidad general y a su florecimiento como seres humanos.

La educación del carácter es de vital importancia para la cultura occidental, o cualquier cultura, para mantenerse.

Nota
El artículo «Why we need virtue education» fue publicado antes por el Acton Institute el 01 agosto de 2018. La traducción es de ContraPeso.info: un proveedor de ideas que sostienen el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas, fundado en 1995.
Josh Herring es instructor de humanidades en Thales Academy, graduado del Southeastern Baptist Theological Seminary y Hillsdale College, y estudiante de doctorado en el programa Great Books de la Universidad de Faulkner. Ha escrito para Moral Apologetics, The Imaginative Conservative, Think Christian y The Federalist. Su pasión es estudiar la intersección de la historia, la literatura, la teología y las ideas expresadas en las complejidades de la vida humana.